Historia de la parroquia


La historia de Santa Ana de Detroit

El 24 de julio de 1701, veinticinco canoas se detuvieron al pie de un acantilado alto que discurría a lo largo de una parte estrecha del río Detroit, cerca de donde se encuentra actualmente Hart Plaza. El explorador francés Antoine de la Mothe Cadillac y su grupo de cincuenta artesanos, cincuenta soldados y dos sacerdotes comenzaron la construcción de Fort Ponchartrain du Detroit. Entre las primeras estructuras de troncos había una pequeña capilla que dedicaron el 26 de julio, la fiesta de Santa Ana, madre de María y abuela de Jesús. Los primeros registros de la iglesia fueron destruidos en un incendio, pero se ha mantenido un nuevo registro desde 1704, lo que convierte a Santa Ana de Detroit, la segunda parroquia católica en funcionamiento más antigua en los Estados Unidos. (Solo la parroquia de San Agustín en Florida es más antigua).

La estructura actual, construida en 1886, es la octava, pero contiene muchos artefactos de la llamada “Iglesia de Piedra”, el edificio de la iglesia que precedió a la estructura actual. La iglesia de piedra se ubicó originalmente en el centro de Detroit y se construyó en 1818 durante el mandato del Padre Gabriel Richard. Entre los elementos tomados de la “iglesia de piedra” y puestos en el edificio actual están la piedra angular de 1818, el altar en la capilla, la barandilla de la comunión, la campana de Beaubien y la estatua de Santa Ana y María. Además, algunas ventanas fueron removidas de la iglesia anterior y tienen los vidrios de colores más antiguos encontrados en Detroit. De especial interés son las muletas y llaves dejadas en el altar lateral de Santa Ana por personas que acreditaron su intercesión por sus curas.

El Padre Gabriel Richard no fue el primer pastor de Santa Ana, pero él era el más conocido. Nacido y ordenado en Francia, el Padre Richard escapó por poco de la persecución en la Revolución Francesa. Dejando atrás la agitación de Francia, el Padre Richard finalmente llegó a Detroit. Una vez en la ciudad, fundó escuelas, estableció una imprenta e incansablemente trabajó para superar la ignorancia, la pobreza y el fanatismo. El lema de Detroit, “Speramus meliora; resurget cineribus “, ” Tenemos la esperanza de cosas mejores; se levantará de las cenizas “fue escrito por el Padre Richard después del gran incendio de 1805.  El lugar de descanso final de Padre Richard está en Santa Ana; su tumba se puede visitar en nuestra capilla.

La parroquia ha pasado por muchos cambios en sus más de 300 años de historia. Salvada de la bola de demolición a finales de la década de 1960, la iglesia se establece hoy en día como una parroquia activa, santuario, tesoro histórico y marca en un vecindario revitalizado, multiétnico y bilingüe.